Wednesday, March 26, 2014

ബഹിരാകാശദൂരദര്‍ശിനിക്കു സഹായവുമായി ഒരു 'വലിയ സൂര്യകാന്തിപ്പൂവ്!'

ബഹിരാകാശദൂരദര്‍ശിനിക്കു സഹായവുമായി ഒരു 'വലിയ സൂര്യകാന്തിപ്പൂവ്!'

തലക്കെട്ടു കേട്ടു ഞെട്ടേണ്ട. സൂര്യകാന്തിപ്പൂവിനെ ബഹിരാകാശത്തു കൊണ്ടുപോകാനൊന്നും ഉദ്ദേശിച്ചിട്ടില്ല. പക്ഷേ സൂര്യകാന്തിപ്പൂ പോലെ നിരവധി ഇതളുകളുള്ള ഒരു വലിയ സംവിധാനം ബഹിരാകാശത്തേക്കു കൊണ്ടുപോകാന്‍ നാസ ലക്ഷ്യമിടുന്നു! ഒരു 'നക്ഷത്രപ്പരിച'യാണിത്.  മറ്റു നക്ഷത്രങ്ങള്‍ക്കു ചുറ്റുമുള്ള ഭൂമിയെപ്പോലുള്ള ഗ്രഹങ്ങളുടെ ഫോട്ടോയെടുക്കാന്‍ ദൂരദര്‍ശിനികളെ സഹായിക്കാനാണ് ഈ വലിയ സംവിധാനത്തെ ഉപയോഗിക്കുന്നത്.

അപ്പോ എന്താണീ നക്ഷത്രപ്പരിച?
നട്ടുച്ചനേരത്ത് നമ്മുടെ ആകാശത്തുകൂടി ഒരു പരുന്ത് പറന്നുപോകുന്നു എന്നു കരുതുക. സൂര്യബിംബത്തിന്റെ അടുത്തേക്കു നീങ്ങും തോറും പരുന്തിനെ കാണാന്‍ ബുദ്ധിമുട്ടായിത്തുടങ്ങും. എന്നാല്‍ സൂര്യനെ കൈകൊണ്ടു മറച്ചു നോക്കിയാലോ, പരുന്തിനെ കുറച്ചുകൂടി വ്യക്തമായിക്കാണാം.  നക്ഷത്രങ്ങള്‍ക്കു ചുറ്റും കറങ്ങുന്ന ഗ്രഹങ്ങളുടെ ചിത്രമെടുക്കാന്‍ ബഹിരാകാശദൂരദര്‍ശിനികള്‍ ഉപയോഗിക്കുമ്പോഴും ഇതേ പ്രശ്നമുണ്ടാകും. നക്ഷത്രത്തിന്റെ പ്രകാശം മൂലം ഗ്രഹം വ്യക്തമാകില്ല. എന്നാല്‍ നക്ഷത്രപ്രകാശത്തെ തടഞ്ഞാലോ, ഗ്രഹത്തെ നന്നായി 'കാണാനും' പഠിക്കാനും ഒരുവേള ഫോട്ടോയെടുക്കാനും പറ്റും! ഇങ്ങനെ നക്ഷത്രപ്രകാശത്തെ തടയാനുള്ള ഒരു സംവിധാനമാണ് നാസയുടെ ജറ്റ് പ്രൊപ്പല്‍ഷന്‍ ലബോറട്ടറിക്കാര്‍ വികസിപ്പിച്ചിരിക്കുന്നത്. കണ്ടാല്‍ വലിയൊരു സൂര്യകാന്തിപ്പൂവിനെപ്പോലെ ഇരിക്കും. ബഹിരാകാശത്തു സ്ഥാപിക്കാനുദ്ദേശിക്കുന്ന ദൂരദര്‍ശിനിക്കൊപ്പം ഈ നക്ഷത്രപരിചയെയും കൊണ്ടുപോകും. ബഹിരാകാശത്തെത്തിയാല്‍ ദൂരദര്‍ശിനിയില്‍ നിന്നും വേര്‍പെടുത്തി നിശ്ചിതഅകലത്തില്‍ അതിനു മുന്നിലായി സ്ഥാപിക്കും. എന്നീട്ട് ഇതളുകളൊക്കെ നിവര്‍ത്തി ഒരു സൂര്യകാന്തിപ്പൂവിനെപ്പോലങ്ങനെ വിരാജിച്ചുനില്‍ക്കും!

നല്ലൊരു വീഡിയോ കാണൂ, ഈ നക്ഷത്രപ്പരിചയെ എങ്ങനെയാണ് ബഹിരാകാശത്തു വിരിയിക്കുന്നത് എന്നു കാണാം. നക്ഷത്രത്തെ മറച്ച് ഗ്രഹത്തെ കാണാന്‍ പറ്റുന്നതെങ്ങനെ എന്നും കാണാം! 


ഈ നക്ഷത്രപ്പരിചയെ (Starshade)മുന്നോട്ടോ പിന്നോട്ടോ ഒക്കെ മാറ്റാന്‍ പറ്റിയ ചെറുറോക്കറ്റുകളും ഇതിനോടൊപ്പമുണ്ട്. ഇതളുകളെ മില്ലിമീറ്റര്‍ കൃത്യതയില്‍ വിടര്‍ത്തി നിര്‍ത്തുക എന്ന വെല്ലുവിളിയാണ് നാസയിലെ എന്‍ജിനീയര്‍മാര്‍ക്കു മുന്നിലുള്ളത്. നമ്മുടെ ഭൂമിയെപ്പോലെ മറ്റൊരു 'ഭൂമി' യെ കണ്ടെത്താന്‍ കഴിയുമോ? സൂര്യകാന്തിപ്പൂ സഹായിക്കുമോ എന്ന് കാത്തിരുന്നു കാണാം.